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Abraham de Moivre est né il y a 350 ans

Le 26 mai 2017

Une fois n’est pas coutume, le mathématicien du jour est connu des lycéens ! Abraham de Moivre est né le 26 mai 1657 à Vitry-le-François et mort le 27 novembre 1754 à Londres. Issu d’une famille protestante, il est emprisonné après la révocation de l’édit de Nantes et s’exile à Londres. Sa vie semble consacrée à la science : il est l’un des premiers spécialistes de la théorie des fluxions – c’est la naissance du calcul infinitésimal qui fait l’objet d’une controverse entre Newton et Leibniz, entre lesquels il est nommé médiateur par la Royal Society – et l’un des précurseurs de la théorie des probabilités. C’est dans ce cadre qu’il donne sa forme définitive à la formule de Stirling et démontre un cas particulier du théorème de Moivre-Laplace mais il est principalement des lycéens et des étudiants pour sa formule de trigonométrie :
\[(\cos x+\mathrm{i}\sin x)^n=\cos nx+\mathrm{i}\sin nx.\]

L’Union consacre un article à cet anniversaire mais vous le pourrez (sans doute) pas le lire.

En savoir plus : une biographie d'Abraham de Moivre (en anglais)

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