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Anniversaire de Garrett Birkhoff et Francis Galton

Le 19 janvier 2011

Nous fêtons aujourd’hui le centenaire de la naissance de Garrett Birkoff, mathématicien américain, célèbre pour ses travaux en algèbre. Il est notamment l’un des fondateurs d’une nouvelle branche des mathématiques, l’algèbre universelle. Durant la seconde guerre mondiale, il s’est également intéressé à des mathématiques plus appliquées, en lien notamment avec les radars et la balistique. Il était le fils d’un autre mathématicien célèbre, George Birkhoff, qui eut une influence considérable dans le domaine des systèmes dynamiques et en théorie ergodique.

Ce 17 janvier était aussi l’occasion de commémorer le centenaire de la disparition de Francis Galton, homme de science britannique dont les intérêts allèrent de l’anthropologie, à la météorologie en passant par la génétique et les statistiques. Son apport le plus célèbre en mathématique reste sans aucun doute la planche dite de Galton qui illustre une propriété importante en théorie des probabilités.

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