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Anniversaire de Srinuvasa Ramanujan

Le 26 avril 2010

Il y a 90 ans disparaissait Srinuvasa Ramanujan, mathématicien indien, dont la vie et l’œuvre ne cessent de nous fasciner. Bien que très précoce, avec de réelles dispositions pour les mathématiques, il ne put poursuivre ses études au-delà du secondaire. Il mena alors ses recherches mathématiques (en théorie des nombres) complètement isolé du monde universitaire, jusqu’au moment où il entra en contact, en 1913, avec le mathématicien anglais Godfrey Hardy, qui perçut immédiatement le génie de Ramanujan. Il le fit alors venir en Angleterre l’année suivante et ils commencèrent une fructueuse collaboration. Dans une interview à Paul Erdos, quand celui-ci demanda à G. Hardy quelle était sa plus grande contribution aux mathématiques, Hardy répondit sans hésitation que ce fut la découverte de Ramanujan. Tourmenté toute sa vie par des problèmes de santé, Ramanujan mourut à l’âge de 32 ans, en laissant derrière lui des livres entiers de résultats non démontrés (appelés Cahiers de Ramanujan) qui continuent d’être étudiés au début du XXIe siècle.

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