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Anniversaires d’Otto Neugebauer et Otto Toeplitz

Le 15 février 2010

Il y a 20 ans disparaissait Otto Neugebauer, mathématicien et historien des sciences autrichien. Ses importantes découvertes sur les sciences de la haute Antiquité mésopotamienne et égyptienne jusqu’au Moyen Âge musulman ont profondément influencé les recherches dans ce domaine. Il a également fondé les revues Zentralblatt MATH et Mathematical Reviews. La National Academy of Sciences l’a désigné comme « le savant le plus original et le plus productif en matière d’histoire des sciences exactes [...] de notre époque » et en 1986 il reçut le Prix Balzan.

Il y a 70 ans disparaissait Otto Toeplitz, mathématicien allemand, connu pour ses contributions en algèbre linéaire et en analyse fonctionnelle. Il est notamment à l’origine de ce qu’on appelle maintenant les matrices de Toeplitz, qui sont un type de tableau particulier utilisé pour coder des informations. En 1930, il développa une théorie générale des espaces de dimension infinie et il s’opposa très vivement au travail de Stefan Banach qu’il trouvait trop abstrait. Sous le régime nazi, il fut contraint de quitter son poste de professeur à Bonn et émigra en 1939 à Jérusalem.

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