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Anniversaires de Bertrand Russell et Constantin Carathéodory

Le 2 février 2010

Il y a 40 ans disparaissait l’immense mathématicien et philosophe anglais Bertrand Russell. Il fut l’un des fondateurs de la logique moderne, en soutenant le logicisme, théorie selon laquelle tous les concepts et théories mathématiques sont réductibles à la logique. Il fut également le père de la philosophie analytique qui se fonde sur la logique pour éclairer les grandes questions philosophiques. Profondément pacifiste, il s’engagea dans diverses causes politiques, en s’opposant notamment à la participation britannique à la Première Guerre mondiale, ce qui lui valu la perte de son poste de professeur à l’université de Cambridge ainsi que six mois de prison. Il lutta aussi pour le désarmement nucléaire et contre la Guerre du Viêt Nam. Enfin, il fut lauréat de la Médaille Sylvester en 1934 et du Prix Nobel de Littérature en 1950.

Il y a 60 ans disparaissait Constantin Carathéodory, mathématicien grec, célèbre pour ses travaux en analyse et en géométrie. Il s’est notamment intéressé à la théorie des fonctions de la variable réelle et aux calculs des variations qui apparaissent notamment dans des problèmes d’optimisation. On lui doit aussi une formulation axiomatique de la thermodynamique, basée sur une approche purement géométrique.

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