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Anniversaires de Jules Tannery et Théodore Motzkin

Le 11 décembre 2010

Nous commémorons aujourd’hui le centenaire de la disparition du mathématicien et philosophe français Jules Tannery. Connu pour ses travaux en géométrie, il a également eu une énorme influence sur la carrière de nombreux mathématiciens de son époque comme l’a souligné Emile Borel : « Il est une forme sous laquelle l’action de Jules Tannery sur les progrès mathématiques a été considérable, c’est par l’intermédiaire de certains de ces élèves. Et je ne parle pas ici seulement de l’influence générale de son enseignement ; je fais allusion à des découvertes mathématiques précises et importantes qui n’auraient probablement pas été faites, si tel mode de raisonnement mathématiques n’avaient pas été très précisément suggéré par Tannery ». A la fin de sa vie, il fût élu membre libre de l’Académie des sciences.

Le 15 décembre, nous aurons aussi l’occasion de commémorer les 40 ans de la disparition de Theodore Motzkin, mathématicien américain, d’origine israélienne. Ses intérêts mathématiques variés allèrent de la théorie de l’approximation à la combinatoire en passant par l’algèbre, la théorie des fonctions, la théorie des nombres et l’analyse numérique. Mentionnons également que pendant la seconde guerre mondiale, il travailla à Jérusalem comme cryptographe pour le gouvernement britannique.

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