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Anniversaires de Percy MacMahon et Helmut Hasse

Le 25 décembre 2009

Nous commémorons aujourd’hui les 80 ans de la disparition de Percy MacMahon, mathématicien anglais dont les travaux ont porté sur la théorie des nombres et l’analyse. En 1871, il entame une carrière militaire qui le conduit en Inde mais il est renvoyé en Angleterre en 1878 à la suite d’un long congé maladie. En 1898, il quitte l’armée pour se consacrer pleinement aux mathématiques. Mac-Mahon est surtout connu pour son étude des fonctions symétriques ainsi que pour la première œuvre majeure dans la combinatoire énumérative.

Ce 26 décembre est aussi l’occasion de commémorer les 30 ans de la disparition de Elmut Hasse, mathématicien allemand connu pour ses contributions importantes en théorie des nombres. Politiquement très à droite, Helmut Hasse demande en 1937 son adhésion au parti nazi qui lui est refusée car il est suspecté d’avoir des ascendants juifs. Après la guerre, il travaille à Göttingen avant d’être exclu par les autorités britanniques. A partir de 1948, il s’installe définitivement comme professeur à Hambourg. On luit doit une représentation visuelle d’un ordre fini qui porte aujourd’hui son nom, le diagramme de Hasse et des travaux sur les nombres p-adiques, ainsi que sur les algèbres non commutatives en collaboration avec Emmy Noether.

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