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Archibald Richardson est mort il y a soixante ans

Le 4 novembre 2014

Archibald Richardson, né le 21 août 1881 à Londres et mort le 4 novembre 1954 au Cap (Afrique du Sud), est un mathématicien britannique connu pour ses travaux en algèbre. Après un début de carrière à l’Imperial College de Londres, il participe comme soldat à la Première guerre mondiale où il est blessé.En 1920, il devient professeur à Swansea où il entame une longue collaboration avec Dudley E. Littlewood. Leur nom reste attaché à la règle de Littlewood-Richardson (1934) qui donne une réponse uniforme à plusieurs problèmes apparemment différents liés à la combinatoire et à l’algèbre [1]. Plus tard, Littlewood lui-même décrit ce problème par le mot pléthisme (en), un mot formé à partir du grec πληθυσμός signifiant population (ou excès, comme dans pléthore ? ou multiplication, comme le prétend wikipedia ?).

Notes

[1Plus précisément les polynômes symétriques, les représentations des groupes symétriques et des groupes linéaires.

En savoir plus : une biographie d'Archibald Richardson (en anglais)

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