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Blaise Pascal est mort il y a trois cent cinquante ans

Le 19 août 2012

Physicien, philosophe — il est l´auteur des célèbres Pensées —, théologien, et bien sûr mathématicien, Blaise Pascal, naît le 19 juin 1623 à Clairmont (aujourd’hui Clermont-Ferrand) et meurt le 19 août 1662 à Paris.

Son père, Étienne Pascal, se charge de son éducation, avec une méthode toute personnelle. En particulier, il décide que les mathématiques ne doivent pas être étudiées avant l’âge de quinze ans. Poussé par la curioisité, Blaise Pascal commence à étudier la géométrie de lui-même à douze ans.

Pascal est un des fondateurs de la géométrie projective (théorème de Pascal) et de la théorie de probabilités (en particulier à travers la résolution du problème des partis). On reconnaît d’autre part à son Traité du triangle arithmétique de 1654 une grande influence sur le développement du calcul infinitésimal de Leibniz. C’est d’autre part dans ce traité qu’est introduit le triangle de Pascal, bien connu des lycéens.

En savoir plus: biographie de Blaise Pascal (en anglais)

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