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Centenaire de la naissance de Stanislaw Ulam

Le 3 avril 2009

Il y a 100 ans naissait Stanislaw Marcin Ulam, mathématicien américain d’origine polonaise, connu pour ses contributions originales dans divers domaines des mathématiques aussi bien théoriques qu’appliquées (théorie des ensembles, topologie, théorie ergodique, etc.) Il se servit d’ordinateurs pour réaliser des « expériences mathématiques ». Il fut ainsi à l’origine d’une étude numérique, pionnière à son époque, d’un système dynamique : l’expérience de Fermi-Pasta-Ulam. Il est également à l’origine, avec Nicholas Metropolis, de la méthode numérique dite de « Monte Carlo », qui utilise des tirages aléatoires pour faire des calculs exacts. Cette méthode a notamment été utilisée dans ses travaux sur la bombe à hydrogène dont il est l’inventeur avec Fermi et Teller. Il a également travaillé à un projet de propulsion interplanétaire par explosion nucléaire, le projet Orion. Mentionnons enfin la fameuse spirale d’Ulam, une façon singulière de représenter les nombres qui révèle des motifs surprenants dans la disposition des nombres premiers.

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