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Edwin Wilson est mort il y a cinquante ans

Le 28 décembre 2014

Edwin Bidwell Wilson, né le 25 avril 1879 à Hartford (Connecticut) et mort le 28 décembre 1964 à Brookline (Massachusetts), est un mathématicien et polymathe américain. Fils d’un enseignant du secondaire, il étudie à Harvard et passe en 1901 une thèse à Yale sous la direction de Willard Gibbs. Il publie le livre Vector Analysis la même année, d’après les cours de son mentor. Après un séjour à Paris où il fréquente l’École polytechnique, la Sorbonne et le Collège de France, il obtient un poste à Yale, puis au MIT en 1907. Son thème de recherche principal est l’aéronautique mais il étudie aussi les probabilités et la statistique, domaine dans lequel il est le premier à étudier les intervalles de confiance, et s’intéresse à d’autres domaines comme l’épidémiologie ou l’économie. Il est nommé professeur de vital statistics en 1922 à Harvard, où il reste jusqu’à sa retraite en 1945.

Il reçoit de nombreux honneurs : membre de la National Academy of Sciences, dont il est vice-président de 1949 à 1953, élu Fellow de la Royal Statistical Society de Londres, président de l’American Statistical Association en 1929, membre de l’American Academy of Arts and Sciences dont il est président de 1927 à 1931.

En savoir plus : une biographie de Wilson (en anglais)

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