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Ernest Vessiot est né il y a cent cinquante ans

Le 8 mars 2015

Né à Marseille le 8 mars 1865 et mort à La Bauche (Savoie) le 17 octobre 1952, Ernest Vessiot est un mathématicien français. Élève au lycée de Marseille (aujourd’hui lycée Thiers) puis à l’École normale supérieure, il passe l’agrégation en 1887 et, après un an en Allemagne, devient professeur au lycée Ampère de Lyon. Il prépare une thèse qu’il défend en 1892 sous la direction de Charles Hermite. Après cinq ans à la faculté des sciences de Toulouse et quatorze à celle de Lyon, il rejoint en 1910 la faculté des sciences de Paris, puis l’École normale supérieure. Il en deviendra sous-directeur puis directeur en 1927. Pendant la Première guerre mondiale, il est chargé d’études de balistique, domaine dans lequel il fait des découvertes importantes. Nommé chevalier de la Légion d’honneur, il devient commandeur en 1935, l’année de sa retraite ; il est élu à l’Académie des sciences en 1943.

Ses travaux mathématiques portent, dans la lignée de sa thèse, sur les groupes de Lie en lien avec les équations différentielles ; ils sont à l’origine, avec ceux d’Émile Picard, de la théorie de Galois différentielle, aussi appelée théorie de Picard-Vessiot (en).

En savoir plus : une biographie de Vessiot (en anglais)

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