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Gustav de Vries est mort il y a quatre-vingts ans

Le 16 décembre 2014

Gustav de Vries (en) est un mathématicien néerlandais né le 22 janvier 1866 à Amsterdam et mort le 16 décembre 1934 à Harlem. Il fait ses études à Amsterdam avec le chimiste Johannes van der Waals et surtout Diederik Korteweg, qui devient son directeur de thèse.

Ce sont leurs travaux communs qui leur apportent la notoriété : en mécanique des fluides, ils portent sur un modèle de vagues en eaux peu profondes qui permet de décrire des solitons, c’est-à-dire des vagues isolées qui se propagent en se déformant peu. L’équation qui définit ce modèle porte leur nom, l’équation de Korteweg et de Vries, bien qu’elle figure déjà dans un livre de Joseph Boussinesq. Ce modèle a reçu récemment une attention récente en physique mathématique car elle donne lieu à une famille de systèmes intégrables que Victor Kac et Johan van de Leur ont réinterprété dans la théorie des représentations de l’algèbre de Virasoro.

En savoir plus: une biographie de Gustav de Vries (en anglais)

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