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Kenneth Arrow (1921-2017)

Le 24 février 2017

Kenneth Arrow, économiste américain né le 23 août 1921, est décédé le 21 février 2017 à l’âge de 95 ans. Lauréat du « prix Nobel d’économie » en 1972, il est l’un des fondateur de l’École néoclassique, qui est considérée comme essentiellement libérale et repose sur une forte formalisation mathématique.

Un des résultats les plus connus d’Arrow est son théorème d’impossibilité : il n’existe pas de méthode de choix qui permette de façon cohérente d’agréger les préférences des individus d’une société. Par exemple, pour une élection donnée, il existe plusieurs modes de scrutin (majoritaire à un tour ou à deux tours, scrutin majoritaire par liste, à la proportionnelle, etc.) : aucun de ceux-ci, ni aucun système imaginable n’est « bon », c’est-à-dire qu’il ne peut pas satisfaire à quatre contraintes qui semblent très raisonnables et, pourtant, s’excluent. Il s’agit d’une vaste extension du paradoxe de Condorcet. Plusieurs articles sont consacrés à ce sujet, par Rémy Peyre, Luis Funar et Jérôme Buzzi ; on pourra aussi consulter wikipedia.

En savoir plus : le site du Washington Post (en)

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