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Louis François Arbogast

Le 4 octobre 2009

Il y a 250 ans naissait le mathématicien français Louis François Arbogast. Injustement méconnus, ses travaux sur le calcul différentiel et intégral ont pourtant profondément influencé le développement de la théorie des fonctions et notamment une partie de l’œuvre de Louis Augustin Cauchy. Louis Arbogast est également à l’origine du concept important de factorielle. Comme historien des mathématiques, L. Arbogast laisse une contribution majeure avec la copie manuscrite des travaux de mathématiciens tels que Marin Mersenne, René Descartes, Jean Bernoulli, Guillaume de L’Hospital, Pierre Varignon, et Pierre de Fermat. Enfin, ce mathématicien, acquis aux idées de progrès et de justice diffusées par le siècle des Lumières, fut également très impliqué dans l’histoire politique de son époque. Élu député du Bas-Rhin à l’Assemblée Législative puis à la Convention, il fut le pilier du Comité d’Instruction Publique qui œuvra, sous l’impulsion de son ami Condorcet, à l’élaboration d’un projet d’instruction publique nationale.

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