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Michel Serfati (1938-2018)

Le 5 octobre 2018

Michel Serfati, mathématicien, philosophe et historien des sciences né le 30 septembre 1938, est décédé le 30 septembre dernier. Auteur prolixe, Michel Serfati a écrit un article sur « Descartes et Schooten. Les aventures d’une division difficile » sur IdM.

Après avoir soutenu sa thèse d’État de mathématiques, il devient professeur à l’ENSAE puis professeur de chaire supérieure en classes préparatoires. Il se passionne très tôt pour l’épistémologie et l’histoire des mathématiques – ses premiers articles sur le sujet datent des années 80 – et soutient une thèse de philosophie en 1997 sur La constitution de l’écriture symbolique mathématique. Il fonde et anime le séminaire Épistémologie et histoire des idées mathématiques, un lieu de transmission de la culture où il accueille des conférenciers très prestigieux, français et étrangers. Le séminaire devrait se dérouler cette année suivant le programme qu’il avait soigneusement préparé. Ses anciens collègues regretteront un homme « absolument charmant, d’une très grande culture, totalement passionné par son sujet », ainsi que « son énergie, sa gentillesse et son sourire chaleureux ».

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