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Pierre Laurent est né il y a deux cents ans

Le 18 juillet 2013

Pierre Alphonse Laurent, mathématicien français, est né le 18 juillet 1813 à Paris et mort le 2 septembre 1854. Son nom reste attaché aux séries de Laurent, objet basique utilisé en analyse pour le développement des fonctions en séries — qui consiste à écrire des fonctions arbitrairement compliquées comme sommes infinies de fonctions très simples.

Après des études à l’École polytechnique et à l’École d’application de Metz, il est envoyé dans le génie militaire en Algérie dans les années 30, où il prend part à deux expéditions contre Ahmed Bey et Abd el-Kader. Il revient en France en 1840 pour diriger l’agrandissement du port du Havre et commence à écrire ses premiers textes mathématiques. Il écrit notamment un Mémoire sur le calcul des variations, soumis en 1843 à l’Académie des sciences mais pas publié avant 1862 malgré la recommandation de Cauchy. Déçu de l’accueil de ses travaux en analyse, il se tourne vers l’étude de la lumière, puis s’intéresse à des mathématiques très appliquées, par exemple aux fortifications.

[NB : cette brève antidatée a été mise en ligne fin août 2013.]

En savoir plus: une biographie de Laurent (en anglais)

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