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Quarante ans de la mort de Waclaw Sierpinski

Le 21 octobre 2009

Il y a 40 ans disparaissait le célèbre mathématicien polonais Waclaw Sierpinski. Ses travaux ont couvert un large spectre allant de la théorie des ensembles à la théorie des nombres en passant par la théorie des fonctions et la topologie. Il s’intéressa à la construction axiomatique des ensembles et notamment à l’hypothèse du continu qui divisa tant les mathématiciens du début du 20 ème siècle. Il travailla sur les équations diophantiennes et sur les nombres appelés par la suite « nombres de Sierpinski ». Il fut le premier à exhiber un nombre dit normal. Il fut aussi l’un des précurseurs de la théorie des fractales. Trois fractales célèbres portent désormais son nom : le triangle de Sierpinski, le tapis de Sierpinski et la courbe de Sierpinski. En dépit de périodes difficiles (notamment pendant la seconde guerre mondiale durant laquelle les nazis brulèrent sa maison, détruisant sa bibliothèque personnelle), Sierpinski laissa une œuvre immense (environ 700 articles de recherche et 50 livres). Il s’attacha également au développement de l’école mathématique polonaise et fonda en 1920 une revue mathématique (Fundamenta Mathematicae) qui existe encore de nos jours.

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