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Thoralf Skolem est mort il y a cinquante ans

Le 23 mars 2013

Thoralf Skolem, mathématicien et logicien norvégien, est né le 23 mai 1887 et mort le 23 mars 1963. Sa carrière se déroule en Norvège. Ses premiers travaux scientifiques portent sur la physique, sous la direction de Kristian Birkeland, mais il se tourne vers les mathématiques, l’algèbre et la logique. On peut noter qu’il juge inutile de soutenir sa thèse avant 1926, c’est-à-dire quatre ans après la mort de son directeur Axel Thue et deux ans après la soutenance de son seul étudiant, Øystein Ore.

Skolem était très productif, puisqu’il a écrit environ 180 articles de recherche sur l’arithmétique (les équations diophantiennes), la théorie des groupes, la théorie des treillis). Mais il est surtout connu pour ses contributions à la théorie des ensembles et à la logique mathématique.

Son nom reste attaché au théorème de Skolem-Noether qu’Emmy Noether a prouvé indépendamment, au théorème de Löwenheim-Skolem, au [paradoxe de Skolem], à la forme normale de Skolem et à la suite de Skolem.

En savoir plus: une biographie de Thoralf Skolem (en)

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