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Winifred Merrill est morte il y a 60 ans : elle a ouvert une porte

Le 6 septembre 2011

Winifred Edgerton Merrill est morte le 6 septembre 1951, à l’âge de 90 ans. Elle est la première femme américaine ayant obtenu un doctorat en mathématiques.

Malgré un premier refus d’inscription à l’Université de Columbia, New York, pour étudier les mathématiques et l’astronomie, parce que l’Université est un lieu d’étude exclusivement masculin, elle s’y voit décerner un doctorat cum laude pour ses travaux en géométrie pour l’astronomie.

Ce que les obstacles sociaux et administratifs n’avaient pu faire, l’union maritale le réalise : elle renonce à un poste d’enseignant au Smith College et abandonne la carrière.

Voilà pourquoi, de nos jours, le portrait de Merrill pend dans le Columbia’s Philosophy Hall, avec l’hommage suivant : She opened a door.

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