A la recherche des longitudes

Le 1er octobre 2013  - Ecrit par  Un jour une brève Voir les commentaires

Cet article a été écrit en partenariat avec Mathématique de la planète Terre

Le site Mathématiques de la Planète Terre (MPT), aujourd’hui Brèves de maths, a proposé, durant toute l’année 2013, une brève quotidienne avec « pour objectif d’illustrer la variété des problèmes scientifiques dans lesquels la recherche mathématique actuelle joue un rôle important, ainsi que certains grands moments dans l’histoire des sciences où les mathématiques ont, en interaction avec les autres sciences, aidé à comprendre ce que nul n’avait compris jusque-là. »

Vous pourrez retrouver la plupart de ces brèves dans notre dossier Mathématiques de la Planète Terre et l’intégralité ainsi que de nouvelles brèves, sur le site Brèves de maths.

Au XVIIème siècle, alors que la navigation vers les Indes orientales et occidentales se développe et que l’exploration du Pacifique commence, le besoin de se repérer en pleine mer devient crucial : des explorateurs découvrent des terres, mais personne n’arrive ensuite à les retrouver ! La solution couramment utilisée actuellement consiste à déterminer sa latitude (la distance à l’équateur) et sa longitude (la distance à un méridien donné).

Pour lire la suite
Post-scriptum :

Brève rédigée par Vincent Langlois (Université Claude Bernard Lyon 1).

Pour en savoir plus :

  • Le roman d’Umberto Eco « L’île du jour d’avant » met en scène les intrigues d’espionnage auxquelles se livrent les nations européennes pour la possession du secret des longitudes. Il raconte la confusion née du choc entre les découvertes scientifiques du XVIIème siècle et l’interprétation biblique du monde.
  • Longitude : l’histoire vraie du génie solitaire qui résolut le plus grand problème scientifique de son temps, Dava Sobel, Points Sciences, Seuil, 1998.
  • Le site internet du Bureau des longitudes :

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Pour citer cet article :

Un jour une brève — «A la recherche des longitudes» — Images des Mathématiques, CNRS, 2013

Crédits image :

Image à la une - Wikimedia commons.

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Cet article fait partie du dossier «Mathématiques de la planète Terre (2013)» voir le dossier

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