A la recherche des longitudes

El 1ro octubre 2013  - Escrito por  Un jour une brève Ver los comentarios

Este artículo fue escrito en colaboración con Mathématique de la planète Terre

Le site Mathématiques de la Planète Terre (MPT), aujourd’hui Brèves de maths, a proposé, durant toute l’année 2013, une brève quotidienne avec «pour objectif d’illustrer la variété des problèmes scientifiques dans lesquels la recherche mathématique actuelle joue un rôle important, ainsi que certains grands moments dans l’histoire des sciences où les mathématiques ont, en interaction avec les autres sciences, aidé à comprendre ce que nul n’avait compris jusque-là. »

Vous pourrez retrouver la plupart de ces brèves dans notre dossier Mathématiques de la Planète Terre et l’intégralité ainsi que de nouvelles brèves, sur le site Brèves de maths.

Au XVIIème siècle, alors que la navigation vers les Indes orientales et occidentales se développe et que l’exploration du Pacifique commence, le besoin de se repérer en pleine mer devient crucial : des explorateurs découvrent des terres, mais personne n’arrive ensuite à les retrouver ! La solution couramment utilisée actuellement consiste à déterminer sa latitude (la distance à l’équateur) et sa longitude (la distance à un méridien donné).

Pour lire la suite
Post-scriptum :

Brève rédigée par Vincent Langlois (Université Claude Bernard Lyon 1).

Pour en savoir plus :

  • Le roman d’Umberto Eco « L’île du jour d’avant » met en scène les intrigues d’espionnage auxquelles se livrent les nations européennes pour la possession du secret des longitudes. Il raconte la confusion née du choc entre les découvertes scientifiques du XVIIème siècle et l’interprétation biblique du monde.
  • Longitude : l’histoire vraie du génie solitaire qui résolut le plus grand problème scientifique de son temps, Dava Sobel, Points Sciences, Seuil, 1998.
  • Le site internet du Bureau des longitudes :

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Para citar este artículo:

Un jour une brève — «A la recherche des longitudes» — Images des Mathématiques, CNRS, 2013

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