Caustiques

Le 28 juin 2011  - Ecrit par  Michèle Audin Voir les commentaires

J’étais au restaurant, avec un ami, un ami non mathématicien (j’en ai aussi).

Nous avions fini notre café, j’ai repoussé ma tasse, et je lui ai dit en montrant mon verre :


— Regarde la caustique.

— Où ça ?

m’a-t-il répondu, en soulevant le verre pour mieux voir, et en faisant ainsi disparaître la caustique.


— Regarde, je t’en fais une avec une cuiller.


La cuiller reposée sur la table, la caustique avait disparu.

On voit plusieurs sortes d’objets.

Ceux que l’on peut aussi toucher, dont un aveugle peut s’assurer de l’existence, la tasse de café, le verre, la cuiller.

Mais aussi ceux qui sont créés par la manière dont la lumière se propage, se réfléchit. La concentration des rayons lumineux réfractés par le verre, ou réfléchis par la cuiller, dessine la courbe lumineuse sur la nappe en papier du restaurant.

Une loupe pourrait concentrer des rayons de soleil suffisamment pour que ceux-ci brûlent. C’est ainsi par exemple que Tintin allume la pipe du capitaine Hadock à la page 51 du Temple du soleil [1]. C’est ce que veut dire caustique : qui brûle.

Ce billet est illustré de quelques photographies de caustiques. Pour montrer que ce sont des objets de la vie quotidienne et que, peut-être sans y prêter attention, les lecteurs en ont tous déjà vu, je n’ai utilisé que des images faites avec des verres ou des tasses, sur des nappes de restaurants.

L’une de ces photographies est spécialement dédiée aux lecteurs qui boivent du thé à la menthe.

Mes deux caustiques préférées sont

  • la courbe lumineuse en forme de cœur [2] à la surface de la tasse de café qui sert de logo à ce billet, obtenue par la complicité d’un éclairage adéquat (soleil...) et d’une réflexion sur une surface « ronde » (tasse),
  • celle qui produit les arcs-en-ciel, comme celui que l’on voit se déployer devant les chutes du Niagara.

Il n’y a pas la place dans un billet de la fin du mois de juin pour expliquer plus précisément comment ces phénomènes se produisent... surtout que je l’ai déjà fait ailleurs, à partir de ces mêmes images (et de plusieurs autres).

Donc, je vous renvoie à cet « ailleurs ». Outre les caustiques, et en cliquant sur les mots rouges, vous trouverez dans ces pages d’autres informations, comme l’endroit où se trouvait le peintre Vermeer lorsqu’il a peint un de ses plus célèbres tableaux (et aussi, comment on sait qu’il y était), une recette de mousseline aux fraises, et aussi une histoire, le Regard d’Ariane, abondamment illustrée (où il est question de toutes ces choses, mais aussi de Venise, de livres, d’amour...).

Notes

[1dont malheureusement je n’ai pas le droit de reproduire une image ici...

[2il s’agit d’un arc de « néphroïde », on doit donc peut-être lui trouver la forme d’un rein...

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Pour citer cet article :

Michèle Audin — «Caustiques» — Images des Mathématiques, CNRS, 2011

Crédits image :

Image à la une - Toutes les photographies qui illustrent ce billet, y compris son logo, sont dues à l’auteur. Merci de la citer si vous les utilisez.

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