Comment je suis entré au Mexique grâce au nombre d’or

Le 9 novembre 2018  - Ecrit par  Patrick Popescu-Pampu Voir les commentaires (1)

Récemment, au contrôle des passeports de l’aéroport de Mexico, le douanier me demanda ce que je venais faire au Mexique.

— Je vais assister à une conférence de mathématiques, répondis-je.

— Ah, vous aimez les mathématiques ?!

— Oui, je suis mathématicien.

Alors le douanier nota quelque chose sur un bout de papier, puis me le tendit. J’y vis écrit :

— Je ne comprends pas... murmurai-je.

— Il faut me dire à quoi cela est égal... pensez aux nombres de Fibonacci... Là, mon visage s’éclaira. Ce n’est pas pour rien que j’avais publié cette année un article pour le grand public consacré au nombre d’or. Je complétai ainsi le bout de papier :

Ce fut au tour du visage du douanier de s’éclairer :

— Vous êtes bien mathématicien, bienvenue au Mexique ! Vous savez, moi aussi j’aime les mathématiques !

Étonnante manière de tester la véracité de mes dires. Si je n’avais pas écrit récemment cet article consacré à la divine proportion, je n’aurai probablement pas su reconnaître la notation « $\Phi$ », que je n’emploie pas habituellement. Ai-je eu de la veine ? L’entrée au Mexique aurait-elle pu m’être refusée ? Je crois plutôt que j’aurai eu une seconde chance. Le douanier m’aurait-il alors demandé d’écrire les premières décimales de $\pi$ ? Ou bien de dessiner une bande de Möbius ?

En tout cas, je trouvai cette aventure assez insolite. Comme je trouvai insolite la pancarte suivante, que j’ai photographiée à la fin de mon séjour mexicain (dans la ville de Oaxaca) :

À quoi pouvait bien penser la personne qui écrivit que « Les mathématiques sont vertes. Les nombres nous montrent que jeter des ordures réduit notre durée de vie » ?

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Pour citer cet article :

Patrick Popescu-Pampu — «Comment je suis entré au Mexique grâce au nombre d’or» — Images des Mathématiques, CNRS, 2018

Commentaire sur l'article

  • Comment je suis entré au Mexique grâce au nombre d’or

    le 9 novembre à 10:31, par François Loeser

    Tu as bien de la chance, j’aurais été incapable de répondre à cette question et je ne connais que 4 décimales de pi !

    Répondre à ce message

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