Henri Poincaré, La géodésie française

Le 30 octobre 2012  - Ecrit par  Étienne Ghys Voir les commentaires

Nous commémorons en cette année les 100 ans de la mort d’Henri Poincaré. Cet anniversaire est un prétexte idéal pour présenter son œuvre dense qui a influencé la science moderne.

Poincaré a publié quatre livres philosophiques :
La Science et l’Hypothèse (1902),
La Valeur de la Science (1905),
Science et Méthode (1908) et
Dernières Pensées (posthume) (1913). La plupart des chapitres de ces livres reprennent des conférences de Poincaré et sont donc relativement indépendants les uns des autres.

Nous vous proposons de retrouver toutes les semaines l’enregistrement d’un chapitre d’un de ces livres. L’ordre suivi par le lecteur sera quelque peu aléatoire, au gré de son humeur.

Henri Poincaré, Science et Méthode, Livre 4, chapitre 2, La géodésie française
« 

Tout le monde comprend quel intérêt nous avons à connaître la forme et les dimensions de notre globe ; mais quelques personnes s’étonneront peutêtre de la précision que l’on recherche. Est-ce là un luxe inutile ? A quoi servent les efforts qu’y dépensent les géodésiens ? Si l’on posait cette question à un parlementaire, j’imagine qu’il répondrait : « Je suis porté à croire que la géodésie est une des sciences les plus utiles ; car c’est une de celles qui nous coûtent le plus cher. » Je voudrais essayer de vous faire une réponse un peu plus précise.

 »

[…]

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Pour citer cet article :

Étienne Ghys — «Henri Poincaré, La géodésie française» — Images des Mathématiques, CNRS, 2012

Crédits image :

Image à la une - Olivier Burgarella

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