La loi de l’arcsinus

Des films d’une autre époque

13 décembre 2010  - Ecrit par  Étienne Ghys Voir les commentaires (1)

Il y a longtemps que certains mathématiciens tentent d’expliquer des idées mathématiques à travers des films destinés au grand public.

Voici l’un de ces films, de Georges Morlat et Marc Barbut, datant de 1967.

Délicieusement désuet !

Il s’agit de l’explication « pour tous » d’un théorème de Paul Lévy : la loi de l’arcsinus.

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Paul Lévy (1886-1971) , l’un des fondateurs de la théorie moderne des probabilités

C’est l’occasion de mentionner l’existence de la revue en ligne « Mathématiques et Sciences Humaines » où j’ai trouvé ce petit film.
On y trouvera, en accès libre, un grand nombre d’articles remarquables ainsi que 16 autres films du même genre.

Parmi ceux-ci, le film « Ordres et préordres ». Il s’agit d’un cours filmé de la série « Chantiers mathématiques » diffusée dans les années 1960 par la télévision scolaire. Hélas, on ne dispose en ligne que du début. Le film fait sourire par sa forme, bien démodée. Loin de moi l’idée de regretter les « maths modernes » dans l’enseignement, mais au moins, dans les années soixante, on parlait de maths à la télé...

Voici un autre exemple bien moins réussi à mon avis, qu’on trouve sur le site de l’ina. C’est un cours d’initiation au calcul des probabilités qui passait à la télévision nationale le jeudi après-midi (à l’époque on n’allait pas à l’école le jeudi...). Je me souviens avoir appris les rudiments de la théorie des probabilités en assistant à des émissions analogues, devant la télévision familiale, il y a bien longtemps. J’étais fasciné.

Comme les temps (et la télévision) ont changé !

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Pour citer cet article :

Étienne Ghys — «La loi de l’arcsinus » — Images des Mathématiques, CNRS, 2010

Commentaire sur l'article

  • La loi de l’arcsinus

    le 13 décembre 2010 à 12:18, par Gaston Rachlou

    Merci pour ces liens. Je signale en passant l’excellent Journal Electronique d’Histoire des Probabilités et de la Statistique

    http://www.emis.de/journals/JEHPS/index-2.html

    où se trouve une interview de Paul Lévy à France Culture en 1971 :

    http://www.jehps.net/Juin2006/levy.mp3

    Répondre à ce message

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