Le principe de moindre action

Le 7 octobre 2013  - Ecrit par  Un jour une brève Voir les commentaires

Cet article a été écrit en partenariat avec Mathématique de la planète Terre

Le site Mathématiques de la Planète Terre (MPT), aujourd’hui Brèves de maths, a proposé, durant toute l’année 2013, une brève quotidienne avec « pour objectif d’illustrer la variété des problèmes scientifiques dans lesquels la recherche mathématique actuelle joue un rôle important, ainsi que certains grands moments dans l’histoire des sciences où les mathématiques ont, en interaction avec les autres sciences, aidé à comprendre ce que nul n’avait compris jusque-là. »

Vous pourrez retrouver la plupart de ces brèves dans notre dossier Mathématiques de la Planète Terre et l’intégralité ainsi que de nouvelles brèves, sur le site Brèves de maths.

Anna a deux ans. Elle aime les ballons de baudruche. Elle aime aussi coller du scotch. Et que fait-elle quand elle a les deux sous la main ? Elle calcule des géodésiques, un peu comme Monsieur Jourdain, qui lui, a dit de la prose pendant plus de quarante ans,   sans rien en savoir. Avez-vous déjà remarqué que le scotch ne se colle pas du tout n’importe comment sur un ballon (ni sur n’importe quoi d’autre, d’ailleurs) : quand le ballon est à peu près rond, il se colle le long de grands cercles - essayez de le forcer à se coller autrement (mais Anna l’a déjà fait pour vous) ! Et en général, le scotch se colle le long de courbes très particulières qu’on appelle des géodésiques .

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Post-scriptum :

Brève rédigée par Jacques Féjoz (Univ. Paris-Dauphine).

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Pour citer cet article :

Un jour une brève — «Le principe de moindre action» — Images des Mathématiques, CNRS, 2013

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Cet article fait partie du dossier «Mathématiques de la planète Terre (2013)» voir le dossier

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