Pythéas mesure l’obliquité de l’écliptique

Le 20 novembre 2013 Voir les commentaires

Cet article a été écrit en partenariat avec Mathématique de la planète Terre

Le site Mathématiques de la Planète Terre (MPT), aujourd’hui Brèves de maths, a proposé, durant toute l’année 2013, une brève quotidienne avec « pour objectif d’illustrer la variété des problèmes scientifiques dans lesquels la recherche mathématique actuelle joue un rôle important, ainsi que certains grands moments dans l’histoire des sciences où les mathématiques ont, en interaction avec les autres sciences, aidé à comprendre ce que nul n’avait compris jusque-là. »

Vous pourrez retrouver la plupart de ces brèves dans notre dossier Mathématiques de la Planète Terre et l’intégralité ainsi que de nouvelles brèves, sur le site Brèves de maths.

Pythéas est un navigateur et astronome marseillais qui vivait aux alentours de 300 av. J.-C. Il a fait un voyage célèbre jusqu’aux confins de l’Europe du Nord et réalisé plusieurs mesures astronomiques, dont celle de la latitude de Marseille. La plus remarquable de ces mesures sur le plan mathématique est celle de l’obliquité de l’écliptique , angle entre le plan de l’orbite terrestre et le plan de l’équateur. Cet angle est utilisé par les astronomes pour repérer le mouvement des étoiles et des planètes dans le ciel. Pour sa mesure, Pythéas utilise un gnomon, obélisque vertical dont il mesure l’ombre au solstice d’été et à l’équinoxe. L’angle entre les deux rayons est l’angle cherché.

Pour lire la suite
Post-scriptum :

Brève rédigée par 
Jean-Louis Maltret
(IREM d’Aix-Marseille).

Pour en savoir plus :

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Pour citer cet article :

— «Pythéas mesure l’obliquité de l’écliptique» — Images des Mathématiques, CNRS, 2013

Crédits image :

Image à la une - Jean-Marie Gassend et Jean-Louis Maltret.

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Cet article fait partie du dossier «Mathématiques de la planète Terre (2013)» voir le dossier

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