Auguste Comte, ’’enfant terrible’’ de la École Polytechnique

Le 2 septembre 2021  - Ecrit par  Julien Keller
Le 1er août 2022  - Traduit par  Gonzalo Robledo
Article original : Exposition : Auguste Comte, enfant terrible de l’École Polytechnique Voir les commentaires
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Hasta el 15 de octubre 2021, tiene lugar una magnifica exposición ’’Auguste Comte, enfant terrible de l’École Polytechnique’’ en la maison d’Auguste Comte, 10, rue Monsieur Le Prince 75006 PARIS. Es una ocasión para que volvamos la mirada a este importante pensador del siglo XIX y su relación particular con el mundo de las matemáticas.

Filósofo de la primera mitad del siglo XIX, conocido por ser el creador del positivismo y por haber consolidado a la sociología como una ciencia en toda regla, Auguste Comte (1798-1857) se proponía reorganizar una sociedad ya entrada en la era positiva, aquella de las ciencias y la industria, fundando una nueva ciencia política : la sociología. Tras haber conocido a su gran amor, Clotilde de Vaux, su filosofía evoluciona y se prolonga en el establecimiento de un nuevo poder espiritual, la religión de la humanidad, la cual suponía reemplazar las creencias existentes por una nueva religión sin Dios. Desde el punto de vista político, Comte quería apoyarse en los proletarios, los eruditos y los filósofos.

Comte es matemático de formación. En el liceo de Montpellier, su profesor de matemáticas, Daniel Encontre, lo deja a cargo de su clase durante una ausencia prolongada cuando tenía 15 años. Su vocación nace sin duda aquí. Alumno de la École Polytechnique (1814-1816), colaborador y secretario de Henri de Saint-Simon (1817-1824), él inicia entonces su carrera filosófica. Comte solo concibe la difusión y la comprensión de sus ideas a través de la enseñanza : él es el autor de un ’’Curso de Filosofía positiva’’, que inicialmente impartió de manera oral (primero en 1825-26 y luego a partir de 1829) para luego compilarlos por escrito (1830-1842), y de tratados de matemáticas (geometría analítica, 1843) y de astronomía (1844).

La instrucción popular representa una parte importante de la actividad de Auguste Comte. Los sucesos de 1830 [Revolucion de Julio (NdT)] le hicieron notar mejor la emergencia educativa. Él ofrece sus servicios, en Diciembre de ese año, a la Asociación politécnica, sociedad de instrucción popular, dando un curso de astronomía en la municipalidad del distrito III de Paris, en la calle ’’des Petits-Pères’’. Este curso, precedido de un preambulo filosófico, será dado gratuitamente por Comte casi todos los domingos por la tarde durante 18 años. Él reunía entre 200 y 300 auditores de toda condición social, de los cuales algunos llegaron a ser sus discípulos. En Comte, la finalidad educativa es extremadamente importante y está presente en sus primeros escritos. No es una casualidad que Comte llame a su primera gran obra ’’Curso’’ de filosofía positiva. Igualmente, durante toda su vida impartió clases particulares de matemáticas que le aseguraron una remuneración extra. Por otro lado, se estableció en el barrio Latino para tener un ’’reservorio’’ más importante de estudiantes y de alumnos.

Statue d'A. Comte, place de la Sorbonne à Paris Su departamento en el 10 de la calle Monsieur-le-Prince (Paris 6e) es el último domicilio que ocupa, esto desde 1841 hasta su muerte en 1857. Después de la muerte del filósofo, sus discípulos velaron por conservar la residencia que había visto nacer su filosofía, respetando así las últimas voluntades de su maestro. Transformado en museo, el departamento, ahora propiedad de una asociación internacional, está abierto para visitas. Una vez atravesado el umbral de la puerta, el visitante descubre el domicilio del filósofo tal como él lo conoció, con su mobiliario original y los objetos que le pertenecieron. Desde la primavera del 2017, la casa se abre más ampliamente al público, proponiendo una programación cultural más allá de las tradicionales visitas guiadas del departamento : café filosófico, visitas temáticas, conferencias, obras de teatro, exposiciones de arte contemporáneo, fotografía...

La exposición ’’Auguste Comte, enfant terrible de l’École Polytechnique’’, que destaca los archivos de la casa y los del centro de recursos históricos de la École polytechnique, es la primera de una serie de exposiciones ’’científicas’’ en el museo. Si la École Polytechnique cuenta entre sus exalumnos a numerosos científicos o ingenieros de renombre, son raros quienes sean conocidos por su obra filosófica. Comte fue, sin embargo, alumno de dicho establecimiento entre 1814 y 1816. Sus relaciones con la École polytechnique jugaron un rol esencial en su vida y su obra. En primer lugar, porque su formación politécnica fue determinante en el surgimiento de su vocación filosófica. A continuación, Comte estuvo muy ligado a esta escuela, donde ocupó durante casi veinte años el puesto de repetidor y examinador de admisión. Pero sus fracasos sucesivos en obtener la cátedra de matemáticas que codiciaba provocaron sus críticas a los métodos de enseñanza y alimentaron sus polémicas contra la corporación de eruditos. Él guardará una profunda amargura, considerándose víctima de una ’’persecución politécnica’’. De hecho, el positivismo de Auguste Comte se construyó gracias a la École Polytechnique, pero también contra ella. La vida y el pensamiento de Comte siempre estuvieron ligados a la Polytechnique. Su fascinación por las matemáticas, su interés por la filosofía de las ciencias, y sobre todo su idealismo científico y encuentran gran parte de sus raíces. Él fue ciertamente el ’’enfant terrible’’ de la École Polytechnique, a veces decepcionado, pero siempre apasionado por ella.

Post-scriptum :

Agradecimientos a David Labreure y a la casa de Auguste Comte 10, rue Monsieur Le Prince 75006 PARIS.
La exposición está también en el programa de la Fiesta de la Ciencia del 1 al 13 de Octobre 2021.
El 7 de Septiembre, A. Moatti dará a las 18h30 una conferencia en la casa de Auguste Comte « Los conflictos de Auguste Comte con las instituciones científicas »

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Pour citer cet article :

Gonzalo Robledo — «Auguste Comte, ’’enfant terrible’’ de la École Polytechnique» — Images des Mathématiques, CNRS, 2022

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Gonzalo Robledo