Editoriales depredadoras

Piste verte Le 15 août 2017  - Ecrit par  Jérôme Germoni
Le 15 août 2017  - Traduit par  Andrés Navas
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¡Hace unas semanas, la prensa diaria regional anunció la resolución de uno de los siete problemas del milenio ! El autor podía argumentar que su evidencia se publicó en una revista científica revisada por pares, lo que parecía darle cierta credibilidad al anuncio. Pero después de ser examinada, no hubo primicia científica esta vez porque la demostración no se sostiene, ni mucho menos. Sin embargo, este evento llama la atención sobre un fenómeno relativamente nuevo : las editoriales depredadoras.

El proceso por el que pasa un borrador de artículo o libro antes de ser publicado juega un papel central en la ciencia : es entonces cuando los resultados son evaluados por expertos independientes, y el hecho de que se publiquen demuestra que han pasado un filtro exigente. Si bien ahora las bases de datos de preprints como arXiv permiten difundir ideas rápidamente, esta evaluación sigue siendo fundamental para certificar su validez e interés. Consulte este artículo para obtener más detalles sobre cómo funciona una revista de matemáticas.

En el modelo tradicional de publicación científica, los lectores pagan los costos de publicación e impresión a través de la compra de libros y suscripciones a revistas por parte de bibliotecas (en su mayoría) e individuos (un poco). Hay mucho que decir y repetir : los gobiernos que financian a la mayoría de los investigadores para producir conocimientos deben pagar a los editores para que accedan a ellos, sobre todo porque los márgenes de los editores son más que cómodos : entre el 35 y el 40% de la facturación de Elsevier y Springer (vea aquí o acá).

Por tanto, podríamos estar encantados de ver la aparición de revistas científicas open access, que ponen sus artículos a disposición de todo el mundo. Pero la publicación tiene un coste. [1]. En el ’’camino real’’ (golden open access), los costos de publicación corren a cargo de los autores -o, más a menudo, de las organizaciones que financian su investigación- a través de los gastos de procesamiento de un artículo ; estos son llamados APC, carga por procesamiento de un artículo (article processing charges).

Vemos inmediatamente el riesgo que se deriva de este modelo : para ganar más dinero, una revista debe encontrar más autores en lugar de encontrar más lectores. Es más rentable publicar que publicar material de calidad (si bien es cierto que la rentabilidad a corto plazo expone a la revista a un riesgo muy alto de depreciación). Llevando este principio a su nivel más alto, ha surgido un enjambre de editoriales supuestamente científicas listas para publicar absolutamente cualquier cosa para sacar provecho de la APC.

Trabajos prácticos

Mathgen me permitió participar en un pequeño experimento para resaltar el fenómeno. Este motor de escritura automática permite, en tan solo unos segundos, obtener artículos que parecen artículos matemáticos, escritos en un inglés correcto, bien estructurados, con teoremas y demostraciones, ecuaciones, referencias, etc. Todo lo que se debe... O casi, pues no hay contenido matemático alguno en ellos. Se puede incluso elegir el nombre del autor, el nombre de uno o más posibles coautores, y sus trabajos (fantasma) aparecerán en algunas referencias (fantasmas).

Tenía un artículo escrito (se titula Módulos combinatoriamente convexos y un ejemplo de Gödel [2]) y lo envié a la revista Pioneer Journal of Algebra, Number Theory and Applications . Unas semanas después, recibí un correo electrónico informándome que el artículo fue aceptado para su publicación...

Extracto de “Combinatorially convex moduli...” ¡No se entiende nada !

Esta es la carta de aceptación. El reporte de experto es discreto : es ’’interesante’’ (nada más), el método es ’’estándar’’ (pudieron haber dicho ’’elegante’’, o ’’novedoso’’ y ’’elegante’’ ; tengo curiosidad de que el autor del reporte me explique) y la presentación es ’’buena’’ (no ’’excelente’’). El informe final debe haber sido redactado de una vez para todos los artículos mediante un motor de traducción automática :

A well discussed work which presents a well considered up-to-date
aspect which having interest for all. I am pleased to recommend it for appearing it in the Pioneer Journal of Algebra, Number Theory and its Applications. [3]

Lo bueno es que no es necesaria ninguna revisión ; eso es bueno, no recuperé las ’’fuentes’’. Pequeño detalle : el APC asciende a 498 dólares para tener la posibilidad de poner el artículo en acceso abierto por 650 dólares adicionales. No más bromas : con mucho gusto hubiera pagado unas pocas docenas de euros, pero esto es demasiado caro.

Seudo-artículos aceptados para publicación : muchos precedentes

De hecho, no soy el primero en jugar este juego : al menos dos artículos producidos por Mathgen han sido aceptados para su publicación.

Mathgen se deriva de un motor analógico en informática, SCIgen, es decir, utiliza parte de su código. En 2014, Nature informó que se eliminaron 120 artículos falsificados de los directorios bibliográficos. Es así como Cyril Labbé (de la Universidad de Grenoble-Alpes) repertorió más de treinta conferencias publicadas en actas que habían sido escritos por un motor de este tipo.

En 2005, Davis Mazières y Eddie Kohler obtuvieron la publicación de un artículo titulado ’’Sácame de tu maldita lista de correos’’ [4] en la ’’Revista Internacional de Tecnología Informática Avanzada’’. El artículo repite el título durante diez páginas y le añade dos imágenes con el mismo texto.

Históricamente, el artículo pseudocientífico más famoso sometido con fines de denuncia y aceptado por una revista seria de renombre es el del caso Sokal en 1996 : ’’Transgressing the Boundaries : Towards a Transformative Hermeneutics of Quantum Gravity’’ (’’Transgresión de fronteras : hacia una hermenéutica transformadora de la gravedad cuántica ’’). Este fue, sin embargo, escrito por un ser humano...

Una revista seudocientífica

Al aceptar mi artículo, la PJANTA demostró que estaba presta a publicar por una tarifa un montón de tonterías completamente fuera del ámbito de la ciencia. Había mirado el resumen de la revisión : incluso si todo el contenido no es de acceso abierto, el título de algunos artículos es suficiente para mostrar que son fantasiosos. Otros artículos, generalmente sobre temas bastante oscuros, están escritos por académicos a quienes no les importa la reputación de la revista en la que publican. Entre ellos, creo que puedo distinguir dos perfiles : en su mayoría, son jóvenes que están tratando de fortalecer su lista de publicaciones (esto probablemente no les sea muy efectivo) ; los demás están al final de sus carreras y solo quieren publicar sus hallazgos, quizás anticipando que no llegarán a revistas de prestigio.

Para evaluar una revista, el nivel del consejo editorial es una buena pista. El PJANTA tiene uno. Es un poco sospechoso que el editor en jefe no tenga un nombre de pila a pesar de un nombre muy común : V. Rai. Sin embargo, parece no haber un Rai en los profesores-investigadores de la Escuela de matemáticas y estadística de la Universidad de Hyderabad. Además, conozco -favorablemente- a dos de los ’’editores’’, ¡pero uno de ellos me escribió que no sabía que él era parte de eso ! (el otro no me respondió, creyendo -probablemente ... espero ...- que era una broma.)

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Dubious study –- un estudio dudoso [5]

En cierto modo, el rey está desnudo. ¿Pero quién gana ? Si no pago el APC, no puedo pasar el filtro ; si les pago, el PJANTA se embolsará varios cientos de euros por un artículo inepto pero que vale como muchos otros ya publicados. Evidentemente, exponer estas prácticas no es suficiente para detenerlas.

Aquí hay otro ejemplo de prácticas cuestionables. Las Ediciones Universitarias Europeas publican principalmente disertaciones universitarias (maestrías, tesis), lo cual es razonable, pero en tal cantidad que no se puede garantizar su calidad. Desde 2010, ha reunido un catálogo de 20.000 obras. Espectacular, ¿verdad ? Concretamente, si cada uno de los 20 editores trabajaba 2.000 horas al año, entonces dedicaba dos días a cada libro editado. Es una eficiencia sobrehumana. Las Imprentas de la Universidad de Quebec escribieron un nota de advertencia contra esta editorial.

Editoriales depredadoras

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Logo de feue la liste de Beall

El PJANTA en que los EUE no son un caso aislado. Jeffrey Beall, bibliotecario de la U. de Colorado en Denver, se interesó en estas editoriales y revistas seudocientífiaos que cobran con comodidad APC sin garantizar que el contenido publicado tenga ningún valor científico [6]. Beall creó la expresión publicadores depredadores para denotarlos. Compiló una lista de revistas potencialmente, posiblemente o probablemente depredadoras (publicadores depredadores de acceso abierto) [7]. Se acompaña de una lista de criterios que permite detectarlas, como por ejemplo usar un comité editorial con nombres fantasmas en conjunto con científicos serios.

Grandes ganancias

¿Quién está dispuesto a pagar la APC por publicar a cualquier precio un artículo en una revista o una monografía ? Si la pregunta se refiriera solo a aficionados que creen o quieren creer que han resuelto grandes problemas, sería anecdótica. Después de todo, la autoedición es una práctica muy antigua. Pero la lista de Beall representa del 5 al 10% de todas las revistas de acceso abierto ; por lo tanto, es el sistema general el que está en cuestión.

La publicación es un problema económico importante. De hecho, los laboratorios gastan sumas considerables en sus bibliotecas. En matemáticas, esto representa el 10 y, a veces, hasta el 30% del presupuesto. Quizás sea menos para las ciencias en que el material experimental es muy caro. Además, si la literatura pseudocientífica invade los estantes de las bibliotecas, ¿será tan fácil separar el trigo de la paja ? ¿A costa de qué pérdida de tiempo ?

El Comité de ética del CNRS (COMETS) recomienda ’’estar atento a la multiplicación de revistas de calidad mediocre creadas por editoriales depredadoras’’ [8].

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El fenómeno ha tomado una amplitud tal que Nature lo menciona regularmente en diversos artículos. Después de un primero de Jeffrey Beall, Las editoriales depredadoras corrompen el open access (septiembre 2012), aparecen : Revistas de investigación : el lado sombrío de la edición (marzo 2013), Reacciones después de añadir revistas de Frontera a la lista de editoriales dudosas (octobre 2015), El indice de revistas open access excluye cientos de revistas (mayo 2016), Revistas depredadoras : elimine los depredadores de los repertorios científicos (tribuna de Jeffrey Beall, junio 2016), El sitio controversial que lista las editoriales ’’depredadoras’’ cierra (enero 2017), Las revistas depredadoras reclutan falsos editorres (marzo 2017), Revistas depredadoras : la lista de Beall nos hace falta, Revistas depredadoras : fortifique sus defensas (tribuna, abril 2017), Revistas depredadoras : hacia una lista fiable (tribuna, mayo 2017).

¿La vía del diamante ?

Afortunadamente, la mayoría de las revistas siguen siendo serias (aunque se puede criticar su precio a veces exorbitante [9]). En otras palabras, sus comités editoriales están comprometidos con la producción de revistas de la más alta calidad científica. También estamos viendo el surgimiento de iniciativas para hacer que la publicación científica sea más virtuosa. Por un lado, dispositivos de vigilancia como PubPeer, ’’que permiten a los académicos participar en análisis, discusiones posteriores a la publicación por parte de sus pares, destacó las deficiencias en varios artículos de alto perfil, que en algunos casos llevaron a retractaciones y acusaciones de fraude científico’’.

Por otro lado, hay revistas de acceso verdaderamente abierto : esto es lo que llamamos el modelo de diamante del open access. Este modelo defendido por el CNRS consiste en subvencionar íntegramente las revistas académicas (es decir, redactadas en universidades y centros de investigación) que luego son gratuitas para todos los lectores (virtuales). Algunas copias se imprimen con fines de archivo. Esta opción es posible porque las revistas se utilizan principalmente en línea, y consiste en afirmar que la mayor parte del trabajo es de investigadores, autores y expertos, cuyos sueldos ’’ya están pagados’’. La parte técnica puede llevarse a cabo mediante servicios informáticos dedicados.

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Así, el Centro de difusión de revistas académicas matemáticas (CEDRAM) apoya nueve revistas en acceso digital gratuito y sin APC, entre las que destacan las prestigiosas Annales del Instituto Fourier. La mayoría de estas revistas son antiguas y han cambiado por completo su modelo de negocio. CEDRAM está a cargo de la unidad Mathdoc, que también lidera el proyecto de biblioteca digital Numdam. En 2016, expertos de renombre fundaron el Épijournal de géometrie algébrique : es el inicio de una ’’revista científica con comité de lectura’’ donde ’’la selección de artículos sigue un proceso editorial clásico (evaluación de las presentaciones del comité editorial en la revisión del resumen)’’ pero exclusivamente electrónico y completamente gratuito.

Entre la desmaterialización de revistas y libros y la aparición de nuevos modelos económicos, el mundo de la edición científica está experimentando una revolución. Es de esperar que los científicos puedan hacer que el interés general prevalezca sobre los ’’depredadores’’ y el ’’lado oscuro de la publicación’’.

Post-scriptum :

El autor agradece a Valérie Berthé, Antoine Chambert-Loir, Pierre-Antoine Guihéneuf, Emmanuel Jacob, Julien Vovelle y el no tan anónimo ’’secretario de redacción’’ por sus sugerencias que permitieron ampliar y mejorar este artículo, así como a Griforg y Serma por su relectura.

Article original édité par Fabrice Planchon

Notes

[1La naturaleza de los costos de edición científica ha cambiado mucho en algunos decenios : como los autores entregan textos muy refinados, hay muy pocas cosas que editar ; además, la evaluación ha sido hecha por otro investigador, por lo que los gastos parecen provenir principalmente de las plataformas informáticas (plataformas editoriales, puesta en línea de las publicaciones, servicios bibliométricos, ...).

[2Traducción (nota del editor) : “Módulos combinatoriamente convexos y un ejemplo de Gödel”. Envié el artículo con un seudónimo que prefiero no hacer público : es por eso que los archivos de PJANTA han sido redactados.

[3Traducción (nota de la redacción) : Un estudio bien argumentado que presenta un aspecto actualizado que es de interés para todos. Recomiendo la publicación de este texto en el Pioneer Journal of Algebra, Number Theory and its Applications.

[4Traducción (nota del editor) : « Sácame de esta p ... lista de correo »

[5Traducción (nota del secretario de redacción) :
– Estás seguro que este artículo está en regla ?
– Por supuesto : fue aceptado para publicación.
– ¿Dónde ?
– Hmmm... L Academia de Ciencias de las rendiciones de los Estados Unidos.

Si un texto viene estructurado como un artículo científico serio, entonces puede tomar bastante tiempo darse cuenta de que no lo es.

[6La confiabilidad de una revista está garantizada por el proceso de (revisión por pares) : dos expertos en la materia leen y evalúan de forma anónima un artículo enviado para su publicación, recomiendan o no publicarlo y, si es necesario, solicitan modificaciones al manuscrito, adición de detalles en determinadas pruebas o referencias, mejoras en la redacción o presentación... En principio, esta revisión por pares permite al editor juzgar la novedad, validez y relevancia de los resultados de una publicación. Vea o revise este artículo

[7De hecho, la lista de Beall estaba originalmente en ScholarlyOA pero el sitio original se cerró en enero de 2017 sin ningún motivo. La lista anterior es (supuestamente) una copia de diciembre de 2016.

[9La suscripción a Annals of Mathematics, una revista publicada por la Universidad de Princeton y una de las dos o tres revistas del mundo más prestigiosas, asciende aproximadamente a 10 c/page. Pero las revistas editadas por editoriales comerciales, por ejemplo, Journal of Functional Analysis and Applications, ¡pueden costar hasta treinta o cincuenta veces más !

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Pour citer cet article :

Andrés Navas — «Editoriales depredadoras» — Images des Mathématiques, CNRS, 2017

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