Las matemáticas en el debate sobre los OGM

Le 16 août 2009  - Ecrit par  Marc Lavielle
Le 9 juin 2022  - Traduit par  Julio E. De Villegas, Jimena Royo-Letelier
Article original : Les mathématiques dans le débat sur les OGM Voir les commentaires
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El Alto Consejo de Biotecnologías (HCB) acaba de instalarse (en 2014). Una de sus misiones será evaluar los riesgos y beneficios socioeconómicos de los organismos genéticamente modificados (OGM). Yo formo parte del comité científico del HCB, en mi calidad de estadístico. Ya había participado a inicios del 2008 en el Comité Precursor de la Alta Autoridad (CPHA) sobre los OGM. Hay que recordar que las autoridades francesas invocaron en febrero de 2008 la cláusula de salvaguarda para el cultivo del maíz MON810, un maíz transgénico producido y comercializado por la empresa MONSANTO. La activación de esta cláusula de salvaguarda era consecuencia del consejo entregado por el CPHA, que hacía valer una serie de interrogantes en lo que se refiere a la evaluación de los riesgos sanitarios y ambientales ligados al cultivo y el consumo de ese maíz [1].

Es necesario señalar que no había un estadístico en las instancias anteriores encargadas de evaluar los OGM (comisión de ingeniería genética, comisión de ingeniería biomolecular). El hecho de que la estadística esté ahora representada (al igual que la genética, la biología molecular, la toxicología, la ecología...) es indudablemente algo bueno, ya que la estadística juega un papel fundamental en la evaluación de los riesgos y los procedimientos estadísticos utilizados deben ser intachables.

Mi misión fue examinar de cerca esos procedimientos estadísticos, tanto los utilizados por MONSANTO (para demostrar que los OGM no presentan ningún riesgo...), como aquellos usados en diferentes estudios científicos (para demostrar por el contrario que los OGM presentan riesgos...). Hay numerosas debilidades y errores metodológicos en esos estudios y hacen difícil la utilización de los resultados obtenidos para una evaluación pertinente de los riesgos [2].

Yo redacté una declaración explicando esencialmente que estamos en un ambiente incierto y que, por lo tanto, es muy difícil afirmar lo que sea con certeza. Después de algunos intentos infructuosos ante algunos grandes diarios, Les Echos aceptó publicar este documento el 29 de abril de 2009 [3], antes que apareciera un artículo sobre el tema en Le Monde el 13 de mayo [4].

Reconozco haber quedado sorprendido por las reacciones a este artículo de Le Monde : el artículo fue replicado luego en numerosos blogs, en France Inter, en la cadena LCI, en una publicación científica mensual... ¡no pensaba verdaderamente que la estadística era tan mediática ! Más allá del debate sobre los OGM, ¿qué se puede concluir de eso para las matemáticas ?

Primero, el matemático parece gozar de un cierto ’’aura’’ en esos debates de sociedad (el hecho de que el periodista de Le Monde haya titulado ’’Según un matemático...’’ ¡lo demuestra bien !). Se espera de nosotros que seamos rigurosos y que estemos por encima de la contienda... Es nuestro rol y nuestro deber estar presentes en esos debates.

Presentar esta faceta de las matemáticas es sin duda algo bueno para ’’la imagen de las matemáticas’’ frente al público masivo, y eventualmente puede contribuir a luchar contra este famoso desinterés de los estudiantes por las ramas científicas, que nos preocupa a todos.

Finalmente, esto confirma que la necesidad de formar nuevos estadísticos en numerosos campos hoy en día es más que real. Las prácticas estadísticas corrientemente utilizadas en áreas como la biología dejan a menudo mucho que desear (basta con leer las ’’Instructions for Authors’’ de una revista como Nature para convencerse...). En los debates tan candentes como el de los OGM, donde las convicciones ideológicas a menudo pesan más que las consideraciones científicas, uno debe ser ejemplar...

Notes

[1Cláusula de salvaguarda acerca del MON 810 : un pequeño resumen de la historia en imágenes

[2Algunos comentarios (en francés) acerca de las metodologías estadísticas utilizadas en el análisis de los estudios de toxicidad de los OGM.

[3Para los OGM, es necesario primero evaluar claramente las incertidumbres Vea el artículo de Les Echos.

[4Según un matemático, la fiabilidad estadística de los estudios realizados acerca de los estudios sanitarios de los OGM es insignificante Vea el artículo de La Monde.

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Pour citer cet article :

Julio E. De Villegas, Jimena Royo-Letelier — «Las matemáticas en el debate sobre los OGM» — Images des Mathématiques, CNRS, 2022

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