¿Cuál es el rol de las revistas en la evaluación científica?

El 6 enero 2009  - Escrito por  Jean-Marc Schlenker
El 18 noviembre 2021  - Traducido por  Edgard Araya, Andrés Navas, Pilar Garcés
Artículo original : Quelle place pour les journaux dans l’évaluation scientifique ? Ver los comentarios
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El rol y los métodos de la evaluación científica están evolucionando, lo que resulta en debates frecuentes y a veces acalorados entre los investigadores. Algunos puntos son casi objeto de consenso dentro de la comunidad matemática, como la desconfianza frente al uso abusivo de los indicadores cuantitativos y, especialmente, su uso para la evaluación individual de los investigadores -ver, por ejemplo, este artículo o este reporte escrito recientemente por la Unión Matemática Internacional.

Pero persiste una pregunta importante: ¿qué papel deben jugar las revistas en las evaluaciones? De forma más general, ¿cómo deberían funcionar los comités responsables de las evaluaciones? Son habituales dos imágenes opuestas (y caricaturescas). La imagen mala: un grupo de expertos supuestamente incompetentes se contenta con utilizar las listas de publicaciones para obtener pistas (número de publicaciones, citas) que no revelan el real aporte de los científicos evaluados. La imagen buena: los sabios expertos leen atentamente todos los artículos científicos que evalúan, comprenden lo interesante de cada enunciado y la dificultad de cada demostración (que verifican), para elaborar una evaluación absolutamente objetiva.

La realidad es, por supuesto, más compleja. Los miembros de los comités de evaluación son humanos: su tiempo es limitado, al igual que el espectro de sus competencias matemáticas. Incluso les puede ocurrir que aprovechen, conscientemente o no, a sus amigos o colegas más cercanos. La forma en que son escogidos (elegidos o nominados) no garantiza que se trate de los más capaces de comprender y evaluar una amplia variedad de trabajo matemáticos.

Al mismo tiempo, lo esencial del trabajo de evaluación realizado por los matemáticos consiste en referer (actuar como árbitros) de los artículos enviados a las revistas científicas. Se trata de un trabajo considerable: arbitrar un buen artículo puede llevar decenas de horas, e incluso más. Generalmente -cuando los editores hacen un buen trabajo-, este trabajo es realizado por especialistas perfectamente competentes. Por ello, un listado de publicaciones contiene información relevante: cada línea representa en principio un trabajo considerable de editores y de un referee (árbitro) o más que deciden aceptar o rechazar un artículo, y las publicaciones en revistas seleccionadas son un fuerte indicio de una actividad reconocida por los mejores especialistas en ese campo. Sin llegar a utilizar el h-índice, se puede pensar que el trabajo de las comisiones de evaluación puede apoyarse en gran medida en los listados de publicaciones, llegando incluso a corregir la impresión que dan, en particular en casos atípicos (como algunos científicos cuya política de publicaciones es muy discreta frente a sus resultados).

Este punto de vista tiene la ventaja de ser menos local (ya que los referees son internacionales) y menos sensible a los riesgos del favoritismo, o al menos ser sensible a él de otra forma. Es posible que disguste a algunos expertos de los comités de evaluación: a menudo tienden (como muchos de nosotros) a sobreestimar su competencia y la calidad de sus análisis, y a algunos no les gusta la idea de delegar su poder en referees anónimos. Pero el tema de la evaluación es importante, incluso en la práctica, por lo que un debate de fondo sobre las prácticas a seguir siempre es bienvenido.

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Para citar este artículo:

Andrés Navas, Edgard Araya, Pilar Garcés — «¿Cuál es el rol de las revistas en la evaluación científica?» — Images des Mathématiques, CNRS, 2021

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