El principio de Peter

Le 9 juillet 2010  - Ecrit par  Jean-Paul Allouche
Le 19 juillet 2022  - Traduit par  Julio E. De Villegas, Jimena Royo-Letelier
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A fines de los años sesenta, el psicólogo canadiense Laurence J. Peter enunció el siguiente principio paradójico (llamado desde entonces Principio de Peter ) :

’’Todo nuevo miembro de una organización jerárquica sube los escalones de la jerarquía hasta llegar a su nivel de máxima incompetencia’’.

La idea subyacente es que las promociones son otorgadas a los ’’mejores’’ individuos pero que la competencia exigida en cada nivel es esencialmente independiente (o al menos muy diferente) de la requerida en el nivel anterior. Un artículo publicado en 2009 [1] propone un estudio que calcula ese principio y muestra no solamente su validez, sino también que conlleva una disminución de la eficacia global (que los autores definen) de la estructura.

Más exactamente, los autores estudian dos modelos de transmisión de la competencia :

  • la hipótesis del sentido común donde un miembro de la organización hereda de su competencia en el nivel anterior una variación aleatoria (de a lo más 10%) ;
  • la hipótesis de Peter donde la competencia del agente es calculada de manera aleatoria y es independiente de su competencia en el nivel jerárquico ocupado antes de su promoción.

Sin sorpresa, en el caso de la hipótesis del sentido común, la eficacia promedio aumenta de manera significativa si se promueve siempre a los ’’mejores’’. En cambio, disminuye de manera significativa si se está en el caso donde se aplica la hipótesis de Peter.

La etapa siguiente en el razonamiento de los autores es muy interesante : en una estructura real no se sabe a priori cuál de las dos hipótesis se aplica. ¿Cuál es entonces la mejor estrategia de promoción ? Ocurre que no es necesariamente aquella que consiste en promover a los mejores. Los autores estudian entonces la promoción sistemática de los ’’menos buenos’’, y luego la estrategia donde se promueve a los individuos al azar. La mejor estrategia en términos de eficacia global (y si uno no sabe en cuál de las dos hipótesis se encuentra) es una estrategia mixta, donde se promueve alternativamente a los mejores o a los peores con un cierto porcentaje $p$ entre 0 y 1, donde la mejor elección es $p =0,47$.

Para concluir, los autores prueban la validez del principio de Peter en el caso donde la hipótesis de Peter es verificada, pero también una especie de principio simétrico, a saber, que si uno combina este principio y la promoción de los más malos, ¡cada uno termina por llegar a su grado de competencia máxima !
Finalmente, promociones aleatorias garantizan el mantenimiento de la competencia de los individuos en ambas hipótesis.


Los lectores se habrán dado cuenta que dar una visión cuantitativa de lo que es la competencia está peligrosamente cercano a evaluaciones cuantitativas muy de moda en los tiempos actuales. Los lectores podrán también preguntarse en qué medida esos resultados se aplican al mundo académico (o a la estructura jerárquica que conozcan mejor) : para sembrar un poco más (¿ ?) de confusión, yo no dejaría de recordar que las promociones actuales en el mundo académico (pero también en otras estructuras) del nivel $n$ al nivel $n+1$ toman terriblemente en cuenta el hecho de que el individuo en el nivel $n$ dedica ya o no una gran parte de su actividad a tareas o responsabilidades que -stricto sensu- son ejercidas normalmente sólo en el nivel $n+1$...

Post-scriptum :

La imagen del logo proviene del libro de bolsillo « Le Principe de Peter » de Laurence-J. Peter Raymond Hull.

Notes

[1A. Pluchino, A. Rapisarda, C. Garofalo, The Peter principle revisited$:$ a computational study, Physica A 389 (2009) 467-472.

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Pour citer cet article :

Julio E. De Villegas, Jimena Royo-Letelier — «El principio de Peter» — Images des Mathématiques, CNRS, 2022

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