La montaña hexagonal

Le 5 octobre 2012  - Ecrit par  Patrick Popescu-Pampu
Le 18 mai 2021  - Traduit par  Jimena Royo-Letelier, Julio E. De Villegas
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Según Freeman Dyson, hay tres buenas razones para no hacer ciencias, y tres buenas para sí hacerlas. ¿Qué elegir ?

Vivimos en un período en el cual muchas personas se inquietan por el desapego de los jóvenes hacia las ciencias. Esta inquietud no es nueva. Deseo presentar aquí algunos extractos de un artículo [1] de Freeman Dyson que data de 1989. Sus pensamientos tienen la ventaja de ser bastante no-estándares, y por lo tanto obligan a reflexionar.

Para comenzar, ésta es la explicación del título de la nota :

La generación joven tiene tres buenas razones para desviarse de la ciencia. La ciencia es presentada a nuestros jóvenes como una disciplina rígida y autoritaria, vinculada a objetivos mercenarios y utilitarios, y ensuciada por su asociación con las armas de destrucción masiva. Esas tres razones para detestar la ciencia son reales y serias. Es inútil querer convencer a nuestros niños que esas tres caras feas no existen. No vamos a engañarles. Si tratamos de hacerlo, ellos van a desviarse aún más de las ciencias. Nuestra tarea como educadores es mostrarles que la ciencia es una montaña hexagonal, que tiene también tres caras hermosas además de las tres feas. Estas tres caras hermosas son : la ciencia en cuanto a subversión de la autoridad, la ciencia en cuanto a forma de arte, y la ciencia como club internacional. La manera de atraer a los jóvenes hacia la ciencia es mostrándoles las seis caras, y dándoles la libertad de explorar sus bellezas y sus fealdades como ellos lo deseen.

Y aquí están ahora algunos de sus argumentos generales para describir las tres caras hermosas :

La ciencia como subversión tiene una larga historia [...] que se remonta hasta Galileo y Giordano Bruno [...].
Si la ciencia deja de estar en rebelión contra la autoridad, entonces no merece los talentos de nuestros niños más brillantes. [...] Deberíamos tratar de presentar la ciencia a nuestros niños como una rebelión contra la pobreza, la fealdad, el militarismo y la injusticia económica.

Otra cara de la ciencia que los niños deberían explorar es la ciencia en cuanto arte. Este aspecto está bien ilustrado por el trabajo de Gibbs. Gibbs pensaba y trabajaba como un artista, proyectando las superficies en imágenes visuales para traducir las relaciones termodinámicas. Su trabajo fue finalmente útil, pero nunca fue dirigido por preocupaciones utilitarias. [...] Hay aún mucho espacio en las ciencias para amantes entusiastas, personas que hacen ciencia por amor más que por beneficio, personas como el entomólogo Vladimir Nabokov y el reverendo descubridor de supernovas Robert Evans. [...]

Finalmente, la sexta cara de la ciencia es la más hermosa de todas : la ciencia como club internacional. En lugar de estar ligada a la fabricación de armas y a un patriotismo estrecho, la ciencia es y ha sido siempre una empresa internacional. Si usted es un científico, entonces tiene amigos en los cuatro rincones del mundo. [...] Los científicos, ya sea que estén en contextos favorables o desfavorables, luchan con lo mejor de sus fuerzas por una comunicación abierta y por la colaboración internacional.

[...] Lo que necesitan los niños en los guetos para abrir sus cerebros a las ciencias no son más horas de física y de química, sino una visión de un futuro [...] mejor [...]. Y eso es lo que la ciencia puede ofrecerles, si no se la confunde con notas en las pruebas de aptitud para las universidades.

Pero ¿cómo asegurar concretamente el hecho de que los niños perciban las caras hermosas de la ciencia ? Dyson daba algunas pistas un poco antes en su discurso :

Aprendí muy poca ciencia en la escuela, con excepción de las matemáticas, pero aprendí mucha ciencia por otros medios. Aprendí principalmente por dos fuentes : libros y museos. Sus enormes ventajas es que el niño llega ahí libremente y no por obligación. Incluso si a un niño le obligan a visitar un museo como parte de un grupo vigilado, puede moverse más fácilmente y eso es menos malo que estar sentado en clases. La mayoría de los niños que uno ve, ya sea en las bibliotecas públicas o en los museos, parece que están a gusto. Por eso, mi primera recomendación a las personas encargadas de la educación científica es que pongan más actividades en las bibliotecas públicas y los museos, y menos enseñanza en la sala de clases [2]. Las bibliotecas públicas y los museos deberían ser tan comunes como las escuelas.

¿No es Paisajes Matemáticos una especie de museo virtual de las matemáticas y de sus interacciones ? Yo invito por lo tanto a aquéllos que experimentan cierta afinidad de pensamiento con esas últimas palabras de Dyson ¡a presentar aquí una obra !


Al terminar, y para que esta nota contenga al menos una imagen, aquí está un dibujo hecho por James Clerk Maxwell. Se trata de proyecciones planas de algunas curvas importantes situadas sobre una de las superficies consideradas por Willard Gibbs, de las cuales habla Dyson [3].

¿Es artístico ? De gustibus et coloribus non disputandum ...

Notes

[1Se trata de « Willard Gibbs and the Teaching of Science », discurso pronunciado el 16 de mayo de 1989 en la Universidad de Yale y publicado en « Proceedings of the Gibbs Symposium », editado por D. G. Caldi y G. D. Mostow, American Mathematical Society et American Institute of Physics, 1990. Yo lo traduje libremente.

[2¡Aayy, siento un rechinar de dientes ! Pero convenientemente interpretada, esta frase no me parece en absoluto absurda. No se trata de economizar contratando menos profesores, sino de no imaginarlos sólo dando clases en la sala.

[3La imagen fue extraída del artículo « Gibbs and the art of thermodynamics », publicado por Kenneth R. Jolls en el mismo volumen que el artículo de Dyson.

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Pour citer cet article :

Julio E. De Villegas, Jimena Royo-Letelier — «La montaña hexagonal» — Images des Mathématiques, CNRS, 2021

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