Un viaje entretenido: problemas de matemáticas en el Metro...

Pista verde El 21 noviembre 2011  - Escrito por  Andrés Navas
El 3 mayo 2019  - Traducido por  Jimena Royo-Letelier, Julio E. De Villegas
Artículo original : Un voyage sympa : des problèmes de maths dans le métro... Ver los comentarios
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¿Cómo acercar al mayor número de personas a las matemáticas? Es una pregunta difícil para la cual no hay una respuesta definitiva, pero he aquí una experiencia original. Durante 2011, en los vagones del metro de Santiago de Chile podía hallarse hermosos carteles (especialmente diseñados por Alison Haltenhof) con problemas matemáticos para un público bastante amplio, los que formaban parte de un concurso al que cualquier persona podía participar. Es así como, al regresar del trabajo, del liceo o de un paseo, uno podía aún divertirse resolviendo preguntas matemáticas que, pese a ser elementales, estaban lejos de ser triviales. Por ejemplo: ¿cuál es el número mínimo de nuevas líneas de Metro que habría que construir para que uno pudiera hacer un viaje que recorra toda la red pasando por cada tramo exactamente una vez? (cuarto problema del concurso)

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La tarea de analizar las más de 20 mil respuestas recibidas por correo electrónico no fue fácil. Ahora bien, si se extrapola a partir de este número, es claro que la cantidad de personas que pensaron en matemáticas gracias a esos cuatro pequeños problemas durante algunas semanas fue mucho más alta aún, lo que da cuenta del éxito que tuvo esta iniciativa.

Pero esto no es todo. Haciendo un ejercicio de búsqueda vía Google con ’’un viaje entretenido’’ como palabra clave, se descubre que una iniciativa similar [1] tuvo lugar en Madrid casi simultáneamente. Ignoro cuál fue el impacto en aquel caso, pero una cosa es cierta: dado que en la mayoría de las grandes ciudades del mundo el Metro es una vía de difusión de cultura, ¿por qué no procurar que las matemáticas tengan allí también un lugar?

Notas

[1Y por coincidencia, casi con el mismo nombre ’’Un viaje entretenido’’, salvo por el uso de la palabra ’’enigma’’ en vez de ’’problema’’, lo que señala tal vez una diferencia cultural interesante.

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Para citar este artículo:

Julio E. De Villegas, Jimena Royo-Letelier — «Un viaje entretenido: problemas de matemáticas en el Metro...» — Images des Mathématiques, CNRS, 2019

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