28 octobre 2009

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  • D’Alembert doute-t-il de tout ?

    le 28 octobre 2009 à 20:27, par Pierre de la Harpe

    Les appréciations concernant D’Alembert,
    qu’elles soient ``globales, donc fausses et hasardeuses’’
    ou plus précisément dirigées,
    ne datent pas d’aujourd’hui, comme vous le notez bien.
    Le hasard (ou presque) du vagabondage sur le ouèbe m’a fait tomber récemment
    sur un extrait d’une lettre d’avril 1768,
    où Daniel Bernoulli s’adresse à son ami de très vieille date,
    Leonhard Euler.
    Il y revient sur la critique par D’Alembert de son travail mathématique sur la petite vérole.
    On peut lire cet extrait à la page 12 d’un article de Klaus Dietz et J.A.P. Heesterbeek,
    ``Daniel Bernoulli’s epidemiological model revisited",
    Mathematical Biosciences 180 (2002) 1-21, voir
    http://igitur-archive.library.uu.nl....

    Il ne s’agit pas d’y trouver des arguments pour donner raison
    à Bernoulli contre D’Alembert (ou vice versa).
    Mais bien un témoignage de plus que « le monde pur et parfait »
    de la science désincarnée ne relève au mieux que d’un fantasme :
    les scientifiques ont aussi
    des opinions personnelles, des susceptibilités, des conflits,
    et de grandes amitiés.

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