9 mars 2010

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  • La bibliothèque de Babel

    le 9 mars 2010 à 17:06, par Stéphane Lamy

    En réponse à Yvan : j’ai l’impression que lorsque tu écris « qualités littéraires » tu penses fioritures artistiques et jeu de manches. En ce cas, d’accord, ça n’a pas grand chose à faire dans un article de recherche mathématique.

    Par ailleurs, j’ai lu récemment la réflexion suivante de Thurston (dans une préface à un livre de J.H. Hubbard), où il parle de ses premiers contacts avec les livres mathématiques :

    « It was only much later [...] that I came to appreciate how ineffective and denatured the standard (( definition theorem proof)$^n$ remark)$^m$)) style is for communicating mathematics. »

    et plus loin, toujours à propos des livres :

    « ...they were unwelcoming to the full human mind »

    Pour moi, la qualité littéraire d’un texte mathématique c’est ce qui fait qu’il parle à mon intuition, à mon sens de la beauté, et qu’il me fasse comprendre pourquoi les pages de calculs éventuellement atroces qui vont suivre sont excitantes.
    Cela peut être fait de façon très sobre, mais je pense que c’est beaucoup plus difficile à faire dans une langue que l’on maitrise mal. En tous cas, les textes où l’on constate de telles qualités sont en général le fait d’anglophones.

    A propos des conférences : je ne suis pas un grand fanatique des conférences, j’ai en général l’impression d’y perdre mon temps. La dernière remarque de Thurston s’applique en effet malheureusement également assez bien aux conférences. En tous cas, j’ai déjà pratiqué des conférences où 95% du public était francophone, et où le conférencier délivrait dans un anglais pauvre et sans vie un exposé dont je ne me rappelle rien (aie, je vais me fâcher avec des gens... Mettons les choses aux points : 1) mes propres exposés en anglais sont pauvres et sans vie. 2) dans un cas comme celui que je mentionne, je suis faché contre le système ambiant, pas contre l’orateur bien sûr).

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